لدى مؤسس شركة Under Armour ، Turned Cowboy ، بعض الأفكار حول كيفية قلب الشركة

الآن ، رايان وود مربي ماشية ، يتذكر الدروس المستفادة من الأيام الأولى لشركة الملابس الرياضية التي يمكن أن تساعدها في التغلب على العاصفة الحالية.

لدى مؤسس شركة Under Armour ، Turned Cowboy ، بعض الأفكار حول كيفية قلب الشركة

في قلب قصة أصل Under Armour ، تميل الشخصية الرئيسية إلى أن تكون كيفن بلانك ، الرئيس التنفيذي الكاريزمي للشركة ، الذي أطلق الشركة مرة أخرى في عام 1996 وتصدر عناوين الصحف هذا الأسبوع عندما استقال من مجلس التصنيع للرئيس ترامب.

ولكن تم تأسيس شركة Under Armor من قبل ثلاثة رجال في منتصف العشرينات من العمر قضوا جميعًا السنوات القليلة الماضية كرياضيين جامعيين. عندما كان لدى بلانك فكرة إنشاء قميص داخلي عالي الأداء للرياضيين ، أحضر صديقه المقرب من المدرسة الإعدادية ، رايان وود ، الذي لعب في ولاية أريزونا ودالاس كاوبويز ، وكيب فولكس ، الذي لعب لاكروس دوري كبير.

ريان وود



اجتمع الثلاثي معًا في قبو جدة بلانك في جورج تاون ، في السنوات التي أعقبت انتهاء حياتهم المهنية الرياضية ، مع أحلام كبيرة لبدء العلامة التجارية الأمريكية الجديدة للملابس الرياضية. يتذكر وود أننا كنا في الرابعة والعشرين من العمر ولا نقهر.

بعد عقدين من الزمان ، لا تبدو هذه الخطة مجنونة للغاية. لا يزال بلانك يقود الشركة ، التي أصبحت الآن شركة عملاقة بقيمة 4 مليارات دولار ، ثالث أكبر علامة تجارية للملابس الرياضية ، بعد نايكي وأديداس. تم تعيين فولكس في منصب كبير مسؤولي الإنتاج العام الماضي. من ناحية أخرى ، قرر وود ترك شركة Under Armor بعد 10 سنوات من قيادة جهود المبيعات والتسويق للشركة. لقد أمضيت ثماني سنوات في وضع بدء التشغيل هنا في الولايات المتحدة ، ثم ذهبت إلى أمستردام لتأسيس وجودنا العالمي ، والقيام بشيء بدء التشغيل مرة أخرى لمدة عامين آخرين ، كما يقول وود شركة سريعة . كانت تلك سنوات صعبة. بعد القيام بذلك مرتين ، شعرت بالإرهاق.

كيف تشاهد هاميلتون على ديزني بلس

بعد 10 سنوات شاقة من المساعدة في تحويل شركة Under Armor من شركة ناشئة غير مستقرة إلى شركة عامة حققت مبيعات تقارب مليار دولار ، احتاج إلى استراحة. منذ مغادرته الشركة ، كان يعمل راعي بقر. حرفيا.

[الصورة: بإذن من رايان وود]

عاد إلى مسقط رأسه في Steamboat Springs ، كولورادو ، وافتتح مزرعة ماشية تسمى Sweetwood التي تسير على الطريق الصحيح لبيع 3 ملايين دولار من شرائح اللحم ولحم البقر المقدد هذا العام. لقد حقق ذلك جزئيًا من خلال التواصل مع البرامج الرياضية في الجامعات الكبرى - مثلما فعل في أندر آرمور - حيث قدم وجبات خفيفة لذيذة غنية بالبروتين للرياضيين لتناول وجبة خفيفة أثناء المنافسة.

ولكن من وجهة نظره السعيدة في كولورادو - حيث تمتلئ أيامه بإدارة شركة صغيرة ، وصيد الأسماك بالطائرة ، وقيادة طائرته - ظل يراقب كل الدراما والاضطرابات في الشركة التي ساعد في بنائها.

خلال الأشهر القليلة الماضية ، لم تكن العناوين جيدة. حتى الآن هذا العام ، انخفضت الأسهم بنسبة 36٪. في ظل مبيعات Armour تباطأت. في الأسبوع الماضي ، اضطرت الشركة إلى تسريح 280 موظفًا ، بينما جلبت بلانك فريقًا من القادة الجدد للمساعدة في تحديد مسار الشركة للمضي قدمًا. وفي فبراير ، بعد فترة وجيزة من تنصيب ترامب ، وصفه كيفن بلانك بأنه رصيد حقيقي لهذا البلد الذي أغضب الكثير من الناس. بدأ العملاء على الفور في حرق أحذية Under Armor الرياضية الخاصة بهم ، وانتقده المشهورون للعلامة التجارية مثل Steph Curry و Misty Copeland علنًا. رداً على ذلك ، أخرج Plank إعلانًا على صفحة كاملة في ملف بالتيمور صن لتوضيح تعليقاته ، لكن يبدو أن تداعيات تلك الأزمة لا تزال باقية.

حصيلة قتلى كأس العالم في قطر

بالنسبة إلى وود ، كل هذا أثر على المنزل بشدة. بعد كل شيء ، كان Under Armor هو طفله. يقول وود إنني أشعر بكيفن. لقد رأيت الأخبار: أعرف كيف كان كيفن شخصيًا قد اضطر إلى السماح لبعض الناس بالرحيل. بعض الرجال الذين تم طردهم كانوا أشخاصًا وظفتهم قبل 15 عامًا. هذا مؤلم.

ولكن بعد أن كان هناك منذ البداية ، رأى وود أن شركة Under Armor تمر بالعديد من الصعود والهبوط في الماضي. لديه أيضًا بعض الأفكار المثيرة للاهتمام حول العوامل التي ساهمت في البداية في النجاح الكبير للعلامة التجارية ، والتي قد تستحق التذكر حيث تعمل الشركة على استعادة مكانتها.

المدير التنفيذي لشركة Under Armor كيفن بلانك [الصورة: مستخدم فليكر ولاية ماريلاند GovPics ]

جون ستيوارت في انتخابات عام 2016

يعتبر سرد القصص أكثر من مجرد تقنية معقدة

يعود الفضل في نجاح شركة Armour إلى منتجها الأول ، وهو قميص داخلي اصطناعي يزيل العرق. كان بلانك وفولكس ووود مقتنعين جميعًا بأن قميصًا كهذا سيغير قواعد اللعبة. يقول وود ، كنا نعرف مدى سوء ارتداء قميص قطني. سأكون في معسكر تدريبي لكرة القدم بدرجات حرارة تصل إلى 110 و 115 درجة. كنت أسير على العشب قبل بدء التدريب ، وسأكون غارقة في الماء ، وأنا أحمل حوالي ثلاثة أرطال من الوزن تحت فوطي من التعرق فقط.

[الصورة: بإذن من رايان وود]

لذلك شرعوا في تطوير هذا المنتج الأولي. لكن أندر آرمور لم تكن أول شركة طورت أقمشة الأداء. قبل عدة سنوات من قيام Nike بإنشاء Dri-Fit وتسويقه لمجموعة صغيرة من نخبة العدائين وراكبي الدراجات. يعتقد وود أن الاختلاف الكبير هو أن شركة Under Armor وجدت طريقة لجعل الأقمشة عالية التقنية مناسبة لمجموعة كبيرة من المستهلكين. بدلاً من علامة تعليق تحتوي على عشر صفحات تخبرك عن كل التقنيات المجنونة التي تحدث في عينة القماش هذه ، أخبرنا قصة بسيطة: يمكنك الوثوق بنا لتزويدك بقميص سيجعلك أفضل في الميدان ، وود يقول.

بعبارة أخرى ، يعد الابتكار أمرًا رائعًا ، ولكن من المهم ألا تضيع كثيرًا في التكنولوجيا بحيث تنسى أن هدفك هو تلبية احتياجات عميلك.

عليك أن تكسب الحق في أن تكون علامة تجارية

في هذه الأيام ، هناك دورات ماجستير إدارة أعمال كاملة وأدوار وظيفية مخصصة لاستراتيجيات العلامات التجارية. لكن وود يعتقد ، في بعض النواحي ، أن العلامة التجارية ليست شيئًا يمكن للشركة التحكم فيه. الأمر كله يتعلق بكيفية إدراك المستهلك للعلامة التجارية.

في السنوات الأولى لشركة Under Armour ، يتذكر وود أن المؤسسين كانوا يركزون على كسب ولاء العملاء من خلال إنشاء منتجات ساعدتهم حقًا.يقول وود إن الناس يحبون التحدث عن استراتيجيات العلامات التجارية ، لكنني أعتقد أنه يجب عليك اكتساب الحق في أن تكون علامة تجارية. في البداية ، عندما تصل إلى هذه النقطة ، فإنك تبني منتجات لقاعدة المستهلكين التي يثقون بها.

هذا يعني بناء علاقات أصيلة ببطء وتعمد. على مستوى دقيق ، كان هذا يعني أن Under Armor كانت تتحدث إلى الرياضيين كل يوم ، وتفهم خصوصيات وعموميات حياتهم اليومية ، وتوفر لهم ما يحتاجون إليه. كان من السهل على الناس أن يروا أندر آرمور كشركة ملابس ، لكنني رأيت ما كنا نبيعه كمعدات ، كما يقول وود. أصبحت الرياضة لعبة البوصات: إذا كنت لا تمارس الرياضة على مدار السنة ، إذا كنت لا تأكل بشكل صحيح ، إذا كنت لا ترتدي الطبقة الأساسية الصحيحة ، فستكون في وضع غير مؤات.

الارتداد أسهل مما يبدو

تحت ويلات Armour الأخيرة تبدو خطيرة ، مع واشنطن بوست مؤخرا وصف عمل الاضطرابات التي حدثت في الأسابيع القليلة الماضية باعتبارها التحدي الأكبر حتى الآن لمؤسس الشركة كيفن بلانك.


متعلق ب: لماذا يعتقد كيفن بلانك ونجم الجولف جوردان من Under Armour في السعي لتحقيقه


وود يختلف. يتذكر مرات عديدة على مر السنين عندما كانت الأمور صعبة حقًا. بعد كل شيء ، كان هناك في البداية عندما لم تكن شركة Under Armor سوى شركة ناشئة سيئة صنعت منتجًا واحدًا ويمكن أن تتوقف عن العمل في أي وقت. في تلك السنوات ، لم يكن لديهم المال الكافي لتوظيف أشخاص آخرين. لقد وضعنا الأختام الحرارية على القمصان ، ونفدنا إلى Fedex و UPS ، وأخرجنا القمامة ، كما يتذكر.

لماذا السوق معطلة اليوم

كانت هناك العديد من المطبات على الطريق في تلك السنوات ، بما في ذلك اللحظات التي فقدوا فيها حسابات كبيرة أو اضطروا إلى تجاوز سنوات من الركود. ولكن بفضل القيادة الجيدة وما يسميه وود ، الجرأة ، لم تنهار الشركة أبدًا ، لكنها فعلت ما يلزم للتغلب على العاصفة. لقد قاتلنا من خلال أشياء كانت في نظرنا أكبر بكثير مما يحدث الآن في العام الثاني والرابع والخامس ، كما يقول. هذه قصص قد لا يعرفها الناس أبدًا لكنها بدت كبيرة بالنسبة لنا.

كل هذا يعطي وود الأمل في أن Under Armor لديها ما يلزم للبقاء. يقول وود إن شركة Under Armor ليست ومضة في شركة عموم التكنولوجيا التي أصبحت علامة تجارية بقيمة 5 مليارات دولار بين عشية وضحاها. لها 23 سنة من التاريخ. أعتقد أن هذا التاريخ سيساعدهم في العثور على طريقهم إلى طريق أفضل.